《今日简史》: 未来的工作与教育

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最近看完了尤瓦尔·赫拉利的简史三部曲中的最新的一本《今日简史》,和前两本一样,语言幽默流畅,有很多值得思考的观点,可读性很强。虽然这本书花很大篇幅讨论了许多当下时事,但我更感兴趣书中关于人类社会近期未来的讨论,尤其是和自己密切相关的——未来的工作和儿童的教育。


“稳定”会是个我们无福消受的奢侈品,未来世界要求我们拥抱未知、不断学习、重塑自己

“从远古时代开始,人的一生分为两个阶段:学习阶段和工作阶段。

你先在第一阶段累积各种信息,发展各种技能,建构起自己世界观的同时,也建立起稳定的身份认同。就算在15 岁的时候没去上学,而是在自家田地里工作,你仍然是在“学习”:学习怎样让水稻长得更好,怎么和大城市贪婪的米商谈判,以及怎样解决和其他稻农之间抢水抢地的问题。

在人生的第二阶段,你依靠累积下来的技能闯荡世界、谋取生计,贡献社会。当然,就算到了50 岁,你还是会在种稻、谈判、处理冲突这些事情上学到新知,但都只是对已然千锤百炼的能力做点微调而已。

但到21世纪中叶,由于改变的速度加快、人的寿命延长,这种传统模式将无以为继。人一生之中的各个接缝处可能出现裂痕,不同时期的人生也不再紧紧相连。

这很可能会带来极大的压力。15岁的时候,人生充满变化,你的身体在成长,心智在发展,关系也在深化。一切都在改变,一切都如此新奇。你忙着自我重塑。对大多数青少年来说,这有点儿吓人,但也令人兴奋。新的愿景在你面前展开,整个世界等着你去征服。

但到了50 岁的时候,你不想改变了,大多数人也都放弃了征服世界的梦想。这辈子能看的、能做的、能买的,好像也就那样。这时的你更喜欢稳定。为了手上的这些技能、职业生涯、身份和世界观,你已经投入了太多时间和精力,并不想重新来过。为某件事费的心力越多,放下它、为新的事物挪出空间也就越困难。你虽然还是可能喜欢有些新的体验、做些小的调整,但对大多数50 多岁的人而言,并没有准备好彻底改变自己的身份认同及性格的深层架构。”

所以想跟上2050 年的世界,想在这样的世界过得顺风顺水,人类将不得不一再放弃某些自己最熟悉的事物,并要学会与未知和平相处,不断学习、重塑自己。


照顾孩子、追求意义,也许会成为未来最有价值的工作

《未来简史》里预测,随着机器人和人工智能把人类赶出就业市场,99%的人类将变得无足轻重,沦为无用阶级。也许未来科技发展迅猛,很有这些无用的大众什么事都不做,整个社会也有能力喂饱这些人,让他们活下去。然而,什么事能让他们打发时间,获得满足感?《未来简史》给出的答案之一:可能是靠药物和电脑游戏。因为比起了无生趣的现实世界,虚拟世界能够为他们提供更多刺激,诱发更多情感投入。

《今日简史》中给出了第二个答案:扩大“工作”的定义。“目前有几十亿个父母照顾着孩子,邻居照顾着彼此,民众组织着种种社群,这些活动都有其价值,但都不被认可为“工作”。或许我们应该改变一下观念,意识到照顾孩子可以说是世界上最重要、最具挑战的工作。这样转念之后,就算计算机和机器人取代所有司机、银行经理和律师的工作,也不会出现工作短缺的状况。”那谁来考核这些新认定的“工作”,并为其付费呢?

“一种做法是全民基本收入( universal basic income,UB)。全民基本收入认为,政府应该对控制算法和机器人的亿万富翁和企业征税(因为财富和权力可能会集中在拥有强大算法的极少数精英手中),再用这笔税金为每个人提供足以满足其基本需求的慷慨津贴。这样一来,既能解决因失业和经济混乱而产生的贫穷问题,也能保护富人不受平民主义的怒火洗礼。”

也许有了生活的保障,对人类来说,对于意义的追求,将有可能变得比对工作的追求更为重要(如果结果发现是生育和人生没有意义呢?)。


放眼未来,学校现在该教的就是“4C”,而不是灌输知识。

“我们可能投入了大量的精力,教孩子如何用C++ 语言编程、学说中文,但可能到了2050 年,人工智能比人类更会写程序,谷歌翻译应用也能让只会说“你好”的外国人,近乎完美地用普通话、粤语或客家话来交谈。”如果变化的脚步越来越快、信息在持续更新、技能很快过时,灌输知识的意义何在呢? 那我们该教什么呢?

“许多教育专家认为,学校现在该教的就是“4C”,即批判性思考(critical thinking)、沟通(communication)、合作(collaboration)和创意(creativity)。说得宽泛一点儿,学校不应该太看重特定的工作技能,而要强调通用的生活技能。最重要的是能够随机应变,学习新事物,在不熟悉的环境里仍然保持心智平衡。”

我觉得也可以这样理解,在这样一个世界中,教师最不必给予学生的,就是更多的信息,人们需要的是区分、解读、整合信息的能力。学校应该培养孩子终身学习的习惯、创造力、重塑自我的能力,而不是填鸭式及应试教育,埋没孩子的好奇心和学习热情(我相信靠考试培养不出真正的学习的热情)。

作为一个普通的家长,其实我也不知道如何培养孩子终身学习的习惯、创造力、重塑自我的能力。但是我希望我能够做到:
1)鼓励他尝试一切。尝试各种玩耍的方式、兴趣爱好、学习方法。
2)带他看到更大的世界。不管是通过读万卷书、行万里路,还是和他人交流,让他看到不同的世界、不同的选择。
3)以身作则,做一个终身学习者。和他一起读书,一起学习新技能。
4)给他温暖的陪伴。让孩子阳光快乐的长大。

李一诺曾在文章里提到“教育的本质,是让每一个孩子找到适合他的生命成长方式。家长和成人要做的,不是灌输者、服务购买者,而是成为赋能孩子的生命教练。”希望我们能和孩子一起摸索出一条适合我们一起成长的路。共勉。

PS.这不是读书笔记,这是摘抄笔记。
另,之前写的《未来简史》的读书笔记在这里

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